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CapitelPersa

Capitel Persa (Siglos VI - V a.C.).

Después de la destrucción de Asiria, los habitantes de Babilonia salieron victoriosos, porque se quedaron con las tierras bajas de la Mesopotamia, las que se convirtieron en la base del imperio del rey Nabucodonosor (605 - 562 a.C.). Mientras, las tierras altas del este quedaron en manos de los medos. En el año 550 a.C., Ciro, príncipe de Persia y vasallo de los medos, se rebeló contra su señor, derrotó al rey de los medos y fundó el primer Imperio Persa (o aqueménida)

Con las sucesivas campañas militares, Ciro anexó Asia Menor, Babilonia y Afganistán. Después de muerto Ciro, los persas alcanzaron también a dominar Egipto, creando el imperio más extenso que se conociera en esta época.

A Ciro lo sigue Darío, en cuyo reinado el imperio se organizó en veinte satrapías, tal como se llamaba a las gobernaciones provinciales. A cargo de un sátrapa, funcionario de mucho poder, pagaban rigurosamente sus tributos al rey. También fue Darío quien puso en vigencia un completo código de normas, una moneda estable y un eficiente sistema de correo. El poderío alcanzado por el rey persa se manifiesta en la construcción de su palacio en Persépolis, que refleja el espíritu cosmopolita que lo caracterizaba: incluye tanto columnas griegas como cornisas egipcias. En sus paredes, estaban talladas las 23 delegaciones correspondientes al mismo número de pueblos vasallos, en el momento de entregar al rey sus tributos y regalos.

Las Rutas del ImperioEditar

Un reino de tales dimensiones exigía medio de comunicación que permitieran el control de todas las regiones. Si bien no han quedado vestigios de los caminos que usaron los persas, se encuentran sí algunas referencias literarias que los mencionan. Hay escritores griegos que se refieren a un camino real, que comunicaba Sardes con Susa, y que contaba con relevos regulares y albergues estatales. También se supone que, alrededor del año 500 a.C., se concretó una construcción parecida al actual canal de Suez, que unía el río Nilo al Mar Rojo.

El Camino de la SedaEditar

Cuando el imperio persa llegó a su apogeo, su actividad comercial también fue óptima. Por primera vez, el Cercano oriente tomó contacto con el Lejano Oriente: la propia China. La ruta comercial más antigua de la que se tiene noticia atravesaba las estepas y desiertos de Asia Central y traía las sedas chinas. A este trayecto se lo conoció como el camino de la seda, aunque este producto no era el único que se transportaba, ni se trataba tampoco de un solo camino, sino de un grupo de rutas para las caravanas, que unían ciudades oasis. El contacto del antiguo Oriente con el Cercano Oriente y Europa constituyó un adelanto también cultural, decisivo para la época.