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Los Fenicios

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Ruinas de Biblos.
KajachuanAñadida por Kajachuan

Los fenicios, de origen semítico, se establecieron en la costa este del mar Mediterráneo, en el territorio que ocupa la actual República de Líbano, alrededor del 3000 a.C. El tipo de suelo de la región, que es en su mayor parte montañosa -y por lo tanto poco propicia para la agricultura-, influyó en sus actividades, ya que el único recurso que les quedaba era el mar. Primero fueron pescadores, y después se hicieron hábiles navegantes y se dedicaron al comercio. Con la madera de los montes de cedros del Líbano, construyeron las embarcaciones con las que surcaron el mar.

Cómo Se Organizaron PolíticamenteEditar sección

Convertidos en ricos comerciantes, por largo tiempo alejados de sus ciudades de origen, los fenicios no constituyeron un Estado unificado. Cada una de las ciudades (Sidón, Tiro, Biblos, Arvad y Beirut), formaba un estado independiente y eran gobernadas por un rey.

Los monarcas eran asistidos por un "consejo de ancianos" y por la "asamblea ciudadana". Estos dos organismos tenían la tarea de aprobar las leyes y evitar que el rey acaparara un poder absoluto.

Las Ciudades FeniciasEditar sección

La falta de unidad política de Fenicia favoreció la ambición de los pueblos vecinos, quienes vieron en esa forma de organización una gran facilidad para someterla a su dominio.

La ciudad de Biblos desarrolló su mayor actividad durante la ocupación egipcia, alrededor del 1800 a.C. Los faraones, que eran muy despóticos, comprendieron que les proporcionaba mayor beneficio dejar a los fenicios libres en su actividad comercial. Pero, cuando Egipto sufrió la invasión de los hicsos y luego la de los hititas, también los fenicios soportaron la conquista. Sólo cuando los egipcios se liberaron, ellos recuperaron su libertad.

Al predominio de Biblos le siguió Sidón, cuya mejor etapa fue la que se extendió desde el 1400 al 1100 a.C. Algunos colonos salieron de esta ciudad y fundaron Cartago, en el norte de África. Sidón no pudo resistir el embate del pueblo asirio, como tampoco la ciudad de Arvad. La superioridad guerrera de los asirios redujo también las defensas de Tiro, la que prefirió aceptar el poder asirio, compremetiéndose a pagar fuertes tributos. De este modo lograron salvar por un tiempo su independencia. Por un documento perteneciente al año 876 a.C., se sabe que los habitantes de Tiro entregaron a los asirios "grandes cantidades de plata, oro, plomo, bronce, marfil".

Cuando los asirios ya no resignaron sus ambiciones, los ataques a las ciudades motivaron que los fenicios se unieran y buscaran ayuda militar, aliándose con los egipcios y los hebreos. Pero nada pudieron evitar. Sólo cuando los asirios fueron a su vez sometidos por los babilonios, los fenicios cambiaron de amos. Reinaba entonces Nabucodonosor, en el año 586 a.C.

La Pérdida Definitiva de la IndependenciaEditar sección

En el año 538 a.C., Ciro, rey de Persia, sometió al Imperio Babilonico, y Fenicia quedó bajo el dominio persa. Entre los años 332 y 323 a.C., llegaron las fuerzas de Alejandro Magno. Desde ese momento, perdieron definitivamente su independencia, porque cuando Alejandro murió, Fenicia fue disputada por los sucesores del gran conquistador.

En el 64 a.C. no pudieron evitar la dominación romana, aunque sus ciudades continuaron ejerciendo actividades comerciales. Sin embargo, no conservaron su identidad de nación.

El Poder de la LetraEditar sección

La intensa actividad comercial llevó a los fenicios prácticamente a todo el mundo conocido hasta entonces, excepto el Lejano Oriente. Para efectuar las transacciones recurrieron a la escritura demótica egipcia y a la cuneiforme de los sumerios. De este modo idearon un total de 22 signos, representantes de otros tantos sonidos, con los que lograron las combinaciones silábicas necesarias para comunicarse.

El alfabeto fonético de los fenicios fue perfeccionándose hasta que alrededor del año 1000 a.C., tomó su forma definitiva. Siglos más tarde sirvió de base a los alfabetos griego y latino, de los cuales deriva el que usamos en la actualidad. No obstante, no ha sido fácil para los arqueólogos asegurar en qué momento los fenicios crearon el alfebeto. Suele señalarse como la primera inscripción la que aparece en la tumba del rey Ahiram, en Biblos, alrededor del siglo X a.C., pero se sospecha que su invención pueda ser aún mas antigua, que haya surgido entre los siglos XV y XIII a.C.

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